Les matières plastiques dans le monde

On vit dans le plastique. Littéralement ! Immense progrès de l’après-guerre, la diffusion du plastique finit de nos jours par inquiéter.

 

Le plastique fantastique et pratique

De par ses qualités intrinsèques : légèreté, solidité… le plastique devient de plus en plus présent dans nos vies quotidiennes, jusqu’à remplacer le verre.

Il existe environ 20 plastiques différents. Tous ces plastiques sont des polymères, c’est-à-dire de très longues chaînes de molécules carbonées élémentaires. Les molécules de plastique sont donc de longues chaînes carbonées qui ont une grande inertie chimique, autrement dit une grande stabilité. C’est pourquoi on les considère généralement comme non toxiques.

Les principaux plastiques

Les principaux plastiques sont le PET, polyéthylène, le polypropylène, le chlorure de polyvinyle ou PVC, et le polystyrène.

Le règne du plastique

En 2007, 260 millions de tonnes de plastiques ont été produites dans le monde et 52 millions de tonnes de plastiques ont été produites dans l’UE et ont été employées à :

  • L’emballage, 37%
  • Le BTP, 21%
  • L’automobile, 8%
  • L’électronique 6%
  • Autres, 28% (nombreuses applications du jouet au matériel médical)

Au cours de la dernière décennie, on aura fabriqué autant de plastique qu’au cours de tout le 20ème siècle !